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新冠病毒为什么会导致嗅觉障碍

据报道,有的新冠病毒感染者没有表现出咳嗽、发热等一般症状,而是有嗅觉障碍等特殊症状。那么新冠病毒为什么会导致嗅觉障碍呢?

在新冠肺炎流行早期,即出现了很多存在嗅觉障碍的感染者,还有人失去了味觉,甚至也不能感受到其他化学刺激感觉,例如辣。而在痊愈了接近1年以后的现在,其中的一些人仍旧没有拿回自己的嗅觉,或者对味道的感受有了不愉快的改变。目前为止,有限的研究给出的确切数字并不统一,但可以得出共同的认知——嗅觉障碍是新冠感染的常见症状。

新冠病毒为什么会导致嗅觉障碍

嗅觉丧失最常见的原因之一是病毒感染,目前已知那些引起普通感冒的冠状病毒、鼻窦或其他上呼吸道感染,还有如新冠肺炎、SARS和MERS,会导致嗅觉丧失。但很多情况下,嗅觉丧失是新冠感染者表现出的唯一的症状,这说明嗅觉丧失很可能不是由病毒导致的鼻子充血带来的反应。科学家们最初怀疑病毒通过感染鼻中的嗅觉神经元进入大脑,不过后续的尸检分析发现,冠状病毒感染大脑的情况并不多见。

也有其他研究人员发现,新冠病毒受体ACE2在支持细胞、干细胞和周细胞中表达,而不是在神经元中表达。特别是,嗅觉上皮的所谓支持细胞和嗅球内的周细胞被发现含有丰富的ACE2。研究人员据此得出结论,非神经细胞感染可能是嗅觉障碍和其他感知障碍的罪魁祸首。

新冠病毒为什么会导致嗅觉障碍

新冠病毒破坏嗅觉可能与炎症因子也存在关系。有科学团队发现,嗅觉和味觉障碍往往与血浆中白细胞介素6水平升高同时发生,白介素6降低与嗅觉改善相关。虽然嗅觉恢复要慢得多,因为嗅觉神经元需要时间从鼻腔内壁的干细胞供应中再生。但是嗅觉神经元可以再生,它们无时无刻不在我们身上重新生长。我们可以利用这种再生,来训练嗅觉。

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